아토피는 왜! 최근에 많이 증가하는 걸까? - 아토피 시리즈(1)

by hyewonmc posted May 03, 2012

아토피는 왜! 최근에 많이 증가하는 걸까? - 아토피 시리즈(1)

 

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안녕하세요 변임정원장입니다. 스페셜 칼럼을 저희 대표 원장님이 써달라고 부탁했는데 고민이네요,
과연 어떤 얘기들부터 환자분과 보호자분께 전달해야 될까?? 일단은 아토피의 원인과 유소아 아토피의 증가 원인, 음식 알레르기, 스테로이드 사용 등에 관하여 이야기를 전개하도록 하겠습니다.
일단 왜 아토피가 이렇게 많이 증가했을까요?

 

한의학 관점에서보면 인체에는 원래 여러 가지 원인인자와 선천인자(부모님의 알레르기성 질환, 임신시 피부질환, 태교, 스트레스 등)가 있습니다.

그런데 살아가면서 여러 가지 악화 요인을 만나 정기가 손상을 입고 과다한 양증(열증) 증상의 발현이나 반대로 진액이 소모 되어 제대로 양기를 생산하지 못하여 생기는 허화를 발생시킨 상태로 봅니다.

 

요번 글에서는 원인인자와 선천인자를 중심으로 얘기를 풀어나가 볼까 합니다.

 

원인인자는 누구나 만날 수 있는 도시화와 생활 인자를 꼽을 수 있습니다.
제가 만나는 성인 환자분들 중에서는, “어릴 때 태열이 있었다고는 하지만 살짝 앓고 지나갔고, 이렇게 성인이 되어 다시 심해질지 몰랐다..” 라고 하시는 분이 많습니다.

옛날에는 아토피성 피부염이 흔하지도 않았을 뿐아니라, 이렇게 심하지 않아 대부분 흙을 밟으면 낫는다든지, 취학 연령이 되면 호전되었습니다.

 

요사이 아토피성 피부염이 심해진 것은 ① 도시화 ② 서구화된 식생활 ③ 공해와 오염 등을 들 수 있습니다.

1) 도시화는 유전과 인종적인 차이를 배제할 순 없으나, 비교적 경제가 낙후된 동유럽에 비하여 서유럽에서 아토피성 피부염의 빈도가 높다고 합니다.

우리나라도 지방보다는 서울 지역이 더 아토피성 피부염의 빈도가 높은 것이 확인되었습니다.

이는 생후 2세 이전에 적절한 면역 자극을 받아 발달하여야할 면역 체계가 그렇지 못하고 미숙한 때문입니다.

 즉,도시의 위생적 환경이 오히려 적당한 자극속에서 경쟁하며 발달하여야 할 면역력을 더 떨어뜨리고 안일하게 하여 다른 방향으로 발달 시킨다는 겁니다.

 

2) 서구화된 식생활은 예전보다 높아진 우유, 밀가루, 달걀, 단백질의 소비량을 들 수 있습니다.

지금의 서구화된 식생활은 훨씬 더 식품 알레르기나 단백질 반응을 높이는 요인이 됩니다.

또 한 연구에 의하면, 마아가린 등 최근 증가된 불포화 지방산의 흡수, 특히 리놀렌산의 흡수가 인체의 과산화 지질을 과잉으로 만들어내고 이는 거꾸로 우리 몸을 공격합니다.

또 과산화지질은 피부 각질층에 침투해 보습기능을 파괴하고 피부를 건조하게 만듭니다.

환자분 가운데, 배변이 곤란하여 아침마다 흰우유를 일부러 드시고 설사한다는 환자분이 계셨습니다.

설사라는 것은 몸에 안 맞은 물질을 체외로 배출하는 똑똑한 장의 기능입니다.

일부러 맞지 않는 음식으로 장을 계속 공격하면 장의 면역력을 관장하는 점막층이 점점 얇아지고 파괴되어 작은 자극에도 알레르기 반응을 심하게 일으킬 수 있게 됩니다.

 

3) 공해와 오염은 환기가 안되는 지하 상가, 할인점, 냉방기구의 사용으로 높아진 대기의 Co2 농도 등은 신체의 스트레스 반응을 야기하여 더 쉽게 아토피성 피부염을 발생하도록 자극합니다.

아버지가 흡연을 한다든가, 화학 물질을 많이 만지는 등의 피부의 직접적인 자극 외에도 숯을 사용하는 고기집을 다녀와서 증상이 심해지는 경우도 보입니다.

 

자 그러면 대체 이런 부분을 어떻게 바꿔야 할까요?
단순히 시골로 이사를 간다고 해서 병이 치유 되지는 않습니다.

시골로 이사 가서 증세가 호전된 아이가 3개월이 지난 후 다시 악화가 되었다든지, 아님 공기가 좋은 제주도나 습도가 높은 영국 등에서도 치료를 받는 환자분도 있습니다.
일단은 생활의 악화 요인들을 없애고, 아울러 어느정도 악화 요인이 있더라도 견디어 낼 수 있게 면역력의 강화 , 안정화를 이룰 수 있도록 해야 되겠습니다.


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